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Quelles sont les 7 couleurs de l’arc-en-ciel ?

Le philosophe grec Aristote est crédité d’avoir été l’un des premiers à réfléchir sur le phénomène scientifique de l’arc-en-ciel en 350 av. J.-C.

Cependant, ce n’est que vers 1665 qu’Isaac Newton a semé les graines de ce qui est devenu plus tard une explication scientifique de pourquoi les arcs-en-ciel se forment ainsi.

Les sept couleurs de l’arc-en-ciel – rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet – apparaissent toujours dans le même ordre.

Pourquoi l’arc-en-ciel a ces 7 couleurs ?

rainbow aftereffects GIF by renderfruit

Un arc-en-ciel peut avoir l’air d’être à un endroit fixe dans le ciel mais ce n’est pas le cas.

Chacun voit un arc-en-ciel à un endroit différent, en fonction de sa position sur le sol et de la position du soleil (ou d’une autre source lumineuse).

Un autre fait intéressant à propos des arcs-en-ciel, c’est qu’il n’y a pas deux personnes qui voient exactement la même chose. Ce que vous voyez varie selon la façon dont la lumière est courbée et réfléchie vers vous. Quelqu’un qui a l’air de se tenir juste sous un arc-en-ciel le regardera et le verra de loin.

Les belles couleurs que vous voyez quand un arc-en-ciel apparaît sont causées par la lumière qui est divisée par un prisme en différentes longueurs d’onde, ce qui crée un spectre de couleurs.

Un arc-en-ciel apparaît généralement après la pluie, car lorsque la lumière du soleil (lumière blanche visible, qui est en fait un mélange de toutes les couleurs visibles) passe à travers les gouttelettes d’eau, il se plie et se divise en couleurs.

Les gouttelettes d’eau sont habituellement des gouttes de pluie, mais elles peuvent aussi provenir d’un jet d’eau, d’une fontaine, d’une brume, de rosée ou de brouillard. Les arcs-en-ciel sont composés de sept couleurs parce que les gouttelettes d’eau brisent la lumière blanche du soleil dans les sept couleurs principales du spectre de la lumière visible.

Un arc-en-ciel n’est pas un spectre pur, mais composé de plusieurs couleurs qui se chevauchent et se mélangent. Il y a tout simplement trop de couleurs pour que l’œil humain puisse les distinguer toutes.

Lorsque les couleurs d’un arc-en-ciel se chevauchent sur leurs bords, elles produisent une lueur de lumière « blanche », qui rend la partie intérieure d’un arc-en-ciel beaucoup plus lumineuse que son extérieur.

Comment se forment les arcs-en-ciel

slinky rainbow GIF by Walter Newton

Un arc-en-ciel se forme lorsque la lumière du soleil est diffusée par les gouttes de pluie dans vos yeux.

Certaines conditions météorologiques doivent s’appliquer pour que vous puissiez voir un arc-en-ciel.

Pour commencer, le soleil doit être derrière vous, bas dans le ciel et à un angle inférieur à 42 degrés au-dessus de l’horizon.

Plus le soleil est bas dans le ciel, plus l’arc-en-ciel est grand. De plus, il doit y avoir de la pluie, du brouillard ou une autre source de gouttelettes d’eau devant vous.

Lorsque la lumière frappe une goutte d’eau en biais, elle ralentit et change de direction. C’est ce qu’on appelle la réfraction, car l’eau est plus dense que l’air. Lorsque la lumière pénètre dans l’eau sous un certain angle, une partie de cette lumière est réfléchie de l’intérieur de l’eau et quitte ensuite la gouttelette. Lorsqu’il retourne dans l’air, le processus de réfraction se reproduit.

Quand vous voyez un arc-en-ciel, vous regardez la lumière réfractée et réfléchie par différentes gouttes de pluie, certaines vues à un angle de 42 degrés (lumière rouge), d’autres à un angle de 40 degrés (lumière bleue) et d’autres encore entre les deux.

L’angle de déviation est différent pour la lumière rouge et la lumière bleue parce que la lumière bleue est plus tordue (réfractée) que la lumière rouge.

Le meilleur moment pour voir un arc-en-ciel est juste après la fin d’une tempête de pluie, quand il y a encore de la vapeur d’eau dans l’air. Vous ne verrez pas d’arc-en-ciel pendant la tempête parce que les nuages bloquent la majeure partie de la lumière.

Si vous attendez trop longtemps après l’orage, la vapeur d’eau dans l’air se sera évaporée. Vous ne verrez pas d’arc-en-ciel après l’hiver, comme des chutes de neige, car les gouttelettes d’eau gèlent en particules de glace qui diffusent la lumière de différentes façons.

Si vous êtes au bon endroit, vous verrez la lumière du soleil dispersée se refléter vers vous.

L’arc-en-ciel coloré apparaît lorsque la lumière est dispersée par de nombreuses gouttelettes d’eau, car différentes couleurs sortent des gouttelettes à différents angles.

Un arc-en-ciel a une forme semi-circulaire parce que les gouttelettes d’eau ne tombent pas dans une feuille plate, mais à des distances et vitesses différentes.

Cependant, dans la plupart des cas, un arc-en-ciel apparaît sous la forme d’une arche, d’un demi-cercle ou d’un « U ».

Vous ne voyez un arc-en-ciel semi-circulaire au-dessus d’un terrain plat au lever ou au coucher du soleil que lorsque le soleil est juste à l’horizon.

Sinon, vous voyez une plus petite partie de l’arc-en-ciel. Normalement, vous ne pouvez voir qu’un seul demi-cercle d’un arc-en-ciel car l’autre demi-cercle est caché sous l’horizon.

Cependant, si vous êtes dans une position plus haute que les gouttelettes d’eau, par exemple au sommet d’un grand bâtiment, il est possible de voir un arc-en-ciel circulaire complet.

Le centre d’un arc-en-ciel est directement opposé à la position du soleil dans le ciel, ce qui signifie que vous pouvez voir davantage un arc-en-ciel lorsque le soleil approche de l’horizon.

Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être voir un arc-en-ciel double (un arc-en-ciel secondaire au-dessus de l’arc-en-ciel principal). Les couleurs sont dans l’ordre inverse dans l’arc-en-ciel secondaire, et il est plus faible que l’arc-en-ciel primaire parce que plus de lumière s’échappe de deux reflets que d’un. L’arc-en-ciel secondaire est dispersé sur une plus grande partie du ciel, ce qui le rend presque deux fois plus large que l’arc-en-ciel primaire.

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